Vinoturismia

Las nuevas “zonas” de Rioja

2017 septiembre 22
por Javier Ochoa

Entre las medidas aprobadas este verano por la Denominación de Origen Calificada Rioja para renovar su reglamento, de las que ya hemos hablado en otro artículo, figura un cambio de nombre. Hasta ahora, el territorio de la denominación de origen se consideraba dividido en tres “subzonas”: Rioja Alavesa, Rioja Alta y Rioja Baja. Ahora se ha acordado, con buen criterio, que las “subzonas” pasen a llamarse “zonas”.

La modificación constituye un acierto porque el término “zona” es más sencillo, puede ser comprendido de manera inmediata por cualquiera y describe perfectamente la realidad a la que se refiere. Hay una región vinícola, la DOC Rioja, que consta de tres zonas. Desde el punto de vista lingüístico, de hecho, emplear el término “subzonas” sólo tendría sentido si se empleara el término “zona” para referirse al territorio de la denominación de origen en su conjunto, cosa que nunca se ha hecho.

Ahora bien, el Consejo Regulador de Rioja ha anunciado, además, que va a estudiar la posibilidad de cambiar de nombre a la Rioja Baja. Si se dan las condiciones legales y comerciales para ello, la Rioja Baja podría pasar a llamarse Rioja Oriental dentro de poco. Hay quien da por seguro el cambio.

El término Rioja Oriental es admisible porque esta zona se encuentra situada al este de la denominación de origen. Y no cabe duda de que resulta más comprensible para las personas que no conozcan la región. Cuando hemos viajado a La Rioja con visitantes de otros lugares, hemos comprobado que los términos Rioja Alta y Rioja Baja dan lugar a equívocos. Unos piensan que se refieren al norte y al sur, es decir, que la Rioja Alta está situada “encima” de la Rioja Baja. Otros creen que se refieren a la altitud, es decir, que la Rioja Alta es una zona más o menos montañosa y la Rioja Baja un valle. Cuando lo cierto es que en la Rioja Baja existen viñedos (en la sierra de Yerga, por ejemplo), a considerable altura. En definitiva, resulta muy difícil adivinar de manera intuitiva el significado de estos términos. Sólo cobra sentido cuando se sabe que expresan la situación de las zonas respecto al curso del río Ebro, que las atraviesa por el norte de oeste a este. read more…

Primera edición de QuesoSelección, Salón Profesional de los Grandes Quesos

2016 octubre 1
por Javier Ochoa

Enrique Calduch, crítico de vinos y responsable de la agencia Calduch Comunicación, lleva años reivindicando el maridaje de los quesos con el vino blanco, que encuentra preferible en algunos aspectos al maridaje canónico de queso y vino tinto. Esta semana ha tenido ocasión de defender su idea en la práctica en la primera edición de QuesoSelección, Salón Profesional de los Grandes Quesos, que se ha celebrado en el hotel Miguel Ángel de Madrid. El salón, organizado por su agencia, ha resultado original en dos sentidos: no solo ha ofrecido un maridaje de quesos con vinos exclusivamente blancos, sino que además estos procedían de la DOC Rioja, región que los consumidores medios identifican invariablemente con el vino tinto.

En el salón estuvieron presentes una veintena de queserías con productos artesanales de altísima calidad y casi otras tantas bodegas. Quesos y vinos se servían en mesas distintas, lo que facilitaba la cata, independiente o maridada, de unos y otros. Y, por lo que respecta a los blancos de Rioja, si bien estaban ausentes los de carácter más excepcional (y precio más elevado), es cierto que había un surtido amplio, variado y representativo de lo que se está elaborando hoy en la denominación de origen. Vinos consolidados desde hace años como Baigorri o Finca Allende; de larga crianza como el gran reserva de Valserrano; monovarietales poco frecuentes como una garnacha blanca de Tierra Agrícola Labastida; proyectos novedosos como Nivarius, que sólo produce vinos blancos procedentes de viñedos altos de la zona de Nalda; pequeñas bodegas familiares como Quiroga de Pablo, que llevan muchas generaciones mimando la viticultura y la elaboración, y un nutrido repertorio de vinos jóvenes y frescos o blancos fermentados en barrica de la Rioja Alavesa y la Rioja Alta, con la viura como base y pequeños porcentajes de otras variedades (verdejo, chardonnay, garnacha blanca…). read more…